Analyse sur le v

Petite analyse sur le vélo électrique d’aujourd’hui à l’échelle mondiale.

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SHANGHAI – Ruming Jiang, directeur du marketing, est propriétaire d’une camionnette, mais pour de nombreuses courses, il saute sur un engin futuriste qui lui permet de se tisser rapidement une place dans la circulation désordonnée de Shanghai sur un vélo électrique.

En Chine, où environ 120 millions de vélos électrique sont utilisées, avec certains allant jusqu’à 30 miles à l’heure.
A l’autre bout du monde, dans San Francisco, le président du conseil municipal, David Chiu, utilise un vélo électrique pour se rendre à des réunions sans transpiration avec son costume.

Le phénomène a commencé en Chine, où une estimation de 120 millions de bicyclettes électriques trainent maintenant sur le long des routes, contre quelques milliers dans les années 1990. Ils remplacent les vélos traditionnels et les motos puissantes, dans bien des cas.
La florissante industrie chinoise de vélo électrique suscite un intérêt mondial avec probablement de futures ventes impressionnants en Inde, en Europe et aux États-Unis. La Chine exporte de nombreuses motos, et les fabricants occidentaux sont aussi la tendance à la copie chinoise qui est de produire des modèles qui leur sont propres. À partir de presque rien il ya une décennie, les vélos électriques sont devenus une industrie mondiale de 11 milliards de dollars.

« C’est miraculeux il tient les collines de l’équitation, » a déclaré Roger Phillips, 78 ans, qui utilise un vélo électrique autour de Manhattan. La sensation est semblable à un tapis roulant, at-il dit.

Les vélos électriques ont été un «don de Dieu» pour les fabricants de vélo, a déclaré Edward Benjamin, un consultant indépendant de l’industrie, non seulement parce qu’ils coûtent plus cher – généralement 1500 $ à 3000 $ – mais aussi parce qu’ils comprennent plus de composants comme les batteries qui doivent être remplacés régulièrement.

Aux Pays-Bas, un tiers de l’argent dépensé sur les bicyclettes l’année dernière ont abouti sur un système à propulsion électrique. Les experts prévoient une croissance similaire ailleurs en Europe, notamment en Allemagne, en France et en Italie, un intérêt croissant dans le cyclisme coïncide avec une population vieillissante. L’Inde avait pratiquement aucune vente jusqu’il ya deux ans, mais son marché est désormais en expansion rapide et pourrait immerger l’Europe dans la prochaine année.

« La croissance a été énorme au cours des deux dernières années », a déclaré Naveen Munjal, directeur général de Hero Electric, un des plus gros fabricants Indien. Il prévoit que ses ventes aaugmentent jusqu’à 250.000 bicyclettes électriques en 2012, contre 100.000 en 2009.

Si le marché américain a été modeste – environ 200.000 vélos vendus l’an dernier, selon certaines estimations – les intérêts sont en hausse, a déclaré Jay Townley, un consultant en industrie des cycles. Best Buy a commencé à vendre des bicyclettes électriques en Juin à 19 magasins à San Francisco, Los Angeles et Portland, Ore. Trek, un fabricant basé dans le Wisconsin, a récemment commencé à vendre un vélo créé par Gary Fisher, un concepteur de vélo de premier plan.

« Les vélos à assistance électrique vont changer la façon dont les gens pensent des vélos urbaines dans les zones urbaines », prédit M. Chiu, de San Francisco, qui a été monté un prototype du vélo Trek depuis l’été.

New York qui comptait le plus ancien magasin de vélos électriques du Pays, NYCeWheels, ouvert en 2001, et dans les dernières années, les affaires sont allées en forte croissance, a déclaré Bert Cebular, le propriétaire. Dans Chinatown, les vélos électriques font leur apparition sur presque tous les coins et plusieurs magasins sont apparus récemment vendant des vélos importées des usines chinoises.

Comme le marché mondial se développe, deux types de vélos électriques font leur apparition. L’un est semblable à un vélo standard avec des pédales, mais avec un moteur électrique qui s’actionne lorsque le cycliste pédale. C’est le type le plus populaire aux États-Unis et en Europe, avec de nombreuses personnes utilisant le moteur électrique, principalement pour aider contre le vent ou sur des collines abruptes.

En revanche, en Chine, des bicyclettes électriques ont évolué vers de plus grandes machines qui ressemblent à des scooters Vespa. Ils ont des pédales plus petites et voyagent souvent entièrement grâce à la batterie. Ces vélos se déplacent jusqu’à 30 miles par heure, avec une portée de 50 miles sur une batterie entièrement chargée, ce qui très raisonnable pour une utilisation en ville.

De ce fait, certaines villes étudient dans la demi-mesure en interdisant les pistes cyclables tout en leur permettant dans les rues.

En Chine, des bicyclettes électriques « ont une influence de mode et change l’avis sur l’utilisation des voitures », a déclaré Cornia Huizenga de l’initiative « Air pur pour les villes asiatiques ». Une enquête réalisée par des chercheurs américains et chinois dans la ville chinoise de Kunming à démontrée que seulement une personne sur six qui possède un vélo électrique conduit une voiture ou prend le taxi.

Pour chaque kilomètres parcourus, vélos électriques causent moins d’émissions des gaz liés au réchauffement global que ne le font les voitures. Mais ils amènent de nouveaux problèmes de pollution. Un modèle chinois typique utilise cinq batteries au plomb. Dans les zones sans programme de recyclage rigoureux, le potentiel de contamination de l’environnement est élevé.

« C’est peut-être la question la plus problématique pour les vélos électriques, » a déclaré Chris Cherry, auteur de l’étude Kunming.

De plus en plus la sécurité est une préoccupation. Un utilisateur de vélo électrique est plus susceptible qu’un automobiliste d’être tué ou blessés dans une collision, et les décès en Chine ont augmenté. Les usagers de ces véhicules, choisissent souvent de prendre des pistes cyclables, où ils se mélangent avec de lents vélos et piétons et la possibilité d’un accident augmente significativement.

En Décembre, ces problèmes de sécurités ont conduit le gouvernement chinois d’interdire l’utilisation de vélos électrique sur piste cyclable, mais la pression des industriels (le marché étant tel) à conduit, deux semaines plus tard, à la suppression de l’arrêté.

Les américains ne disposant toujours pas d’assurance possible pour l’utilisation de vélos électrique, un projet de loi vise à permettre une assurance pour des vélos qui comprennent une vitesse maximale de 20 miles à l’heure avec moins de 1.000 watts de puissance.

Un obstacle à une adoption plus large des bicyclettes électriques aux Etats-Unis et en Europe est dû à la culture du cyclisme. Les cyclistes ont longtemps eu comme valeur de la bicyclette un sport et une forme d’exercice, non pas simplement comme un moyen de transport et beaucoup d’entre eux regardent les vélos électriques d’un mauvais œil.

« Pour le cycliste de base, c’est tricher», a déclaré Loren Mooney, rédacteur en chef de Vélo Magazine.

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